De Week van de Veiligheid: ‘Sinds ik bij de brandweer zit ben ik voorzichtiger’

Foto: Julia Koster brandweeroefening "lage druk systeem afleggen"

MAARSSEN - Vanaf maandag 10 oktober is het weer de Week van de Veiligheid. Tijdens de jaarlijks terugkerende week organiseert de gemeente samen met andere organisaties verschillende activiteiten. Ook de Brandweer Maarssen doet mee en zal een voor iedereen toegankelijke inloopavond organiseren.

Reden voor Julia Koster, student 1e jaar School voor Journalistiek Utrecht, om op pad te gaan.

Het is woensdag kwart over zeven ’s avonds: het tijdstip dat de vrijwillige brandweer Maarssen hun vaste trainingsavond start. Foto’s van honderden brandweermannen – en enkele vrouwen – hangen prominent aan de muren van de brandweerkazerne. ‘Het voelt alsof ik er een familie bij heb,’ verteld Joost van Helvert, vrijwilliger bij de brandweer. In juli zal hij zijn studie Manschap Brandweer afronden en mag hij zichzelf officieel brandweerman noemen.

Arjen van Doremalen voegt zich bij het gesprek. Hij zal vanavond de training leiden. ‘We verdienen een beperkt aantal centen maar daar gaat het niet om,’ zegt Doremalen. Hij is trots dat hij zich bevelvoerder van de vrijwillige brandweer Maarssen mag noemen. Verder vervult hij geregeld de rol van de chauffeur en manschap. ‘Ik ga even mijn nicotine aanvullen,’ zegt Van Doremalen, terwijl hij naar

het balkon loopt om een sigaret aan te steken. ‘Het vuur moet érgens vandaan komen,’ grapt Van Helvert.

Om stipt half acht wordt de oefening van vandaag bekendgemaakt. De mannen zullen het lage druk systeem moeten afleggen. Hierbij vervoert de brandweer water vanaf een bron, in dit geval een sloot, naar de brand. ‘Bij de brandweer is alles gericht op snelheid,’ verteld Arjen van Doremalen. ‘Door middel van een aflegsysteem kan er rond de 3000 liter water per minuut worden vervoerd.’

Na een korte uitleg verplaatsen de vrijwilligers zich naar de kleedkamer. Elke brandweerman heeft zijn persoonlijke kapstok met kluisje. De talloze ijzeren naambordjes weerkaatsen het licht. Bij sommige vrijwilligers is de broek al van tevoren om de schoenen gedaan. ‘Elke brandweerman heeft zijn tactiek om zo spoedig mogelijk aangekleed te zijn,’ verteld Van Doremalen, terwijl hij bezig is zijn kenmerkende uniform aan te trekken.

Vervolgens maken de vrijwilligers vaart naar de brandweerwagen en stappen ze één voor één in. Met een druk op de knop – op een iet wat kleine afstandsbediening – gaan de piepende schuifdeuren open. De robuuste brandweerwagen komt op gang en rijdt naar de doorgegeven locatie: van Mossel Mega Occasion Centrum Utrecht.

In de tussentijd komt Lars van Zelst, een van de duikers bij de vrijwillige brandweer, binnen. Hij draagt een kletsnat duikerspak. Naast brandbestrijding is ook bestrijding bij waterongevallen één van de velen taken van de brandweer. Van Zelst wordt vaak ingezet. ‘Vorige week lag ik nog in de Vecht,’ vertelt hij triomfantelijk. Van Doremalen heeft vroeger ook gedoken. ‘Dit vergt erg veel van je,’ vertelt hij. ‘Houdt maar eens je hand vijf centimeter van je gezicht. Veel verder dan dit kun je niet zien in de donkere Nederlandse wateren.’ Zijn eerste keer officieel duiken voor de brandweer herinnert hij zich nog goed. ‘Toen ik in het water lag merkte ik dat er een spin in mijn volgelaatsmasker* zat. De spin blokkeerde mijn zicht, dus heb ik hem moeten opeten.’

Gemeenten en veiligheidspartners zullen de week van 10 oktober extra stil staan bij de veiligheid in hun gemeente. Joost van Helvert merkt dat hij zelf ook veel bezig is met het waarborgen van de veiligheid. ‘Sinds ik bij de brandweer zit ben ik voorzichtiger. Kaarsen blaas ik uit als er niemand in de buurt is en ik heb standaard een emmer water naast de barbecue staan.’ Ook Van Doremalen houdt zich bezig met veiligheid. ‘Gevaar zit in een klein hoekje,’ vertelt hij. ‘Het zou goed zijn als iedereen in Nederland zou kunnen reanimeren.’ Van Helvert staat hierachter maar vindt dit een ambitieus streven. ‘Om te beginnen zou elke Nederlander een rookmelder in huis moeten hebben. Het liefst een op elke verdieping. Het scheelt dat dit sinds 1 juli 2022 verplicht is.’

Dinsdagavond 11 oktober, tussen half acht en negen uur ’s avonds, kan je bij de Brandweer Maarssen brandweerlieden als Van Zelst, Van Helvert en Van Doremalen zelf in actie zien.

Luister hier naar de audio reportage van Zoë van Steenis Student jaar 1 Journalistiek bij de Hogeschool Utrecht